Roman Ondak

Measuring the Universe is an installation art by Slovakian artist Roman Ondák first installed in the Museum of Modern Art in New York City in 2007. It was a white room filled with thousands of what at first seemed to be thousands of sharp black lines. It almost resembled a swarm of bees zooming around the museum, going around and around one small room in the contemporary galleries. Upon closer inspection, one realizes that each seemingly random line marked various museum visitors’ heights. Accompanying the small black lines was text stating the name of the person and the date they were measured. The effect is incredible; most of the lines are near each other, so it seems like a giant black mass, with nearly purely white space on the bottom and top of the wall.
Ondák, like performance artists, attempts to transcend traditional divisions between piece and spectator, between viewing something and being a part of its creation. He makes art interactive, bringing together both the artistic cognescenti and plain, everyday steel workers. He allows everyone to have some sort of artistic record of themselves, from the highest of critics to tourists from Omaha who just wanted to visit a famous New York City museum, and ended up being a part of a fascinating work of art. Ondák brings together total strangers in his work. He gives what could be interpreted by many people as cold and impenetrable pieces of conceptual “art” a warm, friendly feeling. He allows everyone to have a little piece of high art. Conceptual art is often perceived as something pretentious and inaccessible, but Ondák gives anyone and everyone the chance to literally be recorded in a museum. ‘ ‘Measuring the Universe’ ‘ also possesses domestic qualities. In thousands of households, one can find a spot in the kitchen or living room or basement in which children’s heights are measured with a simple ruler and black marker, records of life and growing up. Ondák’s installation allows complete strangers to come together in an intimate way. By bringing an action normally confined to private corners of people’s homes to something as large and anonymous as a museum, he ties strangers together. They perform a somewhat intimate, comforting act together, bringing not only black lines to a white space, but a record of who they were and when they came together. He fills a plain space not with meaningless symbols or lines, but records of real, actual people who appreciated his work.

Misurare l’Universo è un’installazione artistica dell’artista slovacco Roman Ondak , installata nel Museum of Modern Art di New York City nel 2007 .Una stanza bianca piena di migliaia di linee nere,quasi simile a un sciame di api.Andando  in giro  nelle gallerie  con un esame più attento, ci si accorge che ogni linea apparentemente casuale è segnata da altezze diverse che rappresentano ogni visitatore del museo.Queste piccole linee nere sono il testo che indica il nome della persona e la data in cui sono stati misurati. L’effetto è incredibile, la maggior parte delle linee sono vicine tra di loro creando un effetto di masse giganti nere, con spazio quasi esclusivamente bianco sul fondo e la parte superiore della parete.
I materiali sono incredibilmente semplici. Gli unici elementi richiesti per l’installazione sono stati una stanza bianca e un paio di pennarelli neri. Quello che era iniziato come uno spazio bianco e pulito è stato riempito con le lettere , linee e numeri. Ogni linea rappresenta una persona diversa. Le migliaia e migliaia di righe mostrano quante persone passano attraverso il museo ogni giorno, quante persone sono state, in qualche modo piccolo, parte  di questa installazione.
Ondak, da a tutti i visitatori la possibilità di far parte della sua opera, dal più alto dei critici ai turisti  che volevano solo visitare un famoso museo di New York. Ondak riunisce estranei nel suo lavoro,egli riempie uno spazio normale non con simboli privi di significato o linee, ma di persone reali che hanno apprezzato il suo lavoro. L’arte concettuale è spesso percepita come qualcosa di pretenzioso e inaccessibile, ma Ondak dà  a chiunque la possibilità di essere  letteralmente registrato in un museo.

Roman Ondák discusses Performance 4, Measuring the Universe, at MoMA

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